(volé/traduit de riseup.net: http://help.riseup.net/mail/mail-clients/ )

POP et IMAP sont deux méthodes différentes pour accéder à ta boîte aux lettres sur boum.org. POP (pour Post Office Protocol) est la plus commune, et la plus ancienne. IMAP (Internet Message Access Protocol) est un protocole plus récent, avec plus de fonctionalités, mais qui est souvent plus lent chez des personnes ayant une connection dial-up.

Moi, je préfère le POP:

  • Le POP télécharge tous les mails localement et les supprime du serveur (soit quand on les télécharge, soit quand on les supprime localement, soit après un certain laps de temps, selon comment le client mail est paramétré)
  • Le POP est souvent plus rapide avec une connection lente ou dial-up.
  • La plupart des clients mails supportent le POP.
  • Le POP est généralement plus simple à comprendre et à utiliser que l'IMAP.
  • Le fait de configurer le POP pour télécharger les messages et les supprimer du serveur lui permet de ne pas utiliser de ressources pour stocker tes mails.

L'IMAP c'est plus mieux:

  • L'IMAP laisse tous les messages sur le serveur. Une autre façon de présenter les choses est de se dire qu'un client mail IMAP permet de voir les données stockées sur le serveur.
  • Comme les messages restent sur le serveur, il est possible de vérifier ces mails depuis plein d'endroits différents par un client mail (si on a un compte sur la machine utilisée et/ou le temps/désir de configurer un client mail dessus) ou par un navigateur internet(dans les autres cas). C'est également envisageable en POP si on configure le client pour laisser les messages sur le serveur jusqu'à ce que la copie locale soit détruite. Cependant cette méthode est bien plus limitée que l'approche IMAP.
  • Les clients IMAP permettent de créer des répertoires directement sur le serveur de mail. POP ne peut pas, même s'il est possible de créer des répertoires locaux pour stocker les mails sur une machine personnelle.